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Humide pour chien : pourquoi aller contre la nature ? (2)

Face à ces arguments génétiques, biologiques et éthologiques en faveur de la nourriture humide ou humidifiée pour le chien, on lit souvent trois contre-arguments. Examinons-les plus en détail.

Mythe nº1 : Les croquettes obligent le chien à mâcher et servent de brosse à dents

Obliger un chien à mâcher est tout d’abord anti-naturel. Un chien ne mâche pas. Un chien déchiquète et ronge. Si un chien mâchait, il aurait des molaires. Or, il n’a que des carnassières.

Le mot « molaire » vient de la même racine que le mot « moudre » et « moulin ». Une molaire est donc une dent à peu près plate qui moud les aliments.  Les carnassières ne sont pas de cette forme. Elles sont pointues et irrégulières, et sont effectives lorsque le carnivore tire vers l’arrière pour arracher le morceau de viande.

La forme des carnassières et des précarnassières d’un chien lui sert à arracher de gros morceaux de viande et de cartilage. Il avale ensuite ces morceaux d’un bloc, et ils sont dissous par son estomac. C’est parce que les carnivores avalent de gros morceaux d’un coup que la concentration d’acides dans leur estomac est la plus forte du règne animal.

La dentition du chien n’est donc pas faite pour moudre des aliments. Elle est faite pour déchiqueter des proies.

Les croquettes servent de brosse à dents

Dire que votre chien se brosse les dents lorsqu’il croque une croquette, c’est comme dire que vous vous brossez les dents quand vous mâchez une poignée de chips. Si tel est le cas, je ne souhaite pas vous parler de trop près et je plains votre dentiste !

Il n’y a rien qui ressemble moins à une brosse à dents qu’une croquette pour chien. Et c’est inhérent à la manière dont se forme la plaque dentaire, et donc le tartre et les caries. La plaque dentaire est composée de bactéries. Ces bactéries, près de 350 espèces, sont naturellement présentes dans toutes les bouches et gueules des mammifères. Et elles se nourrissent exclusivement de glucides.

Les bactéries en question transforment les glucides de la salive en polysaccharides, un glucide complexe. Ces polysaccharides forment ensuite un biofilm sur les dents. Sous ce biofilm, d’autres bactéries, présentes naturellement dans la gueule mais ne supportant pas l’oxygène contenu dans l’air, se retrouvent isolées et donc activées. Ce sont ces bactéries qui forment le tartre et les caries.

Pour les chiens ayant tendance aux problèmes bucco-dentaires, il faut donc une alimentation pauvre en glucides. Et surtout, il faut retrouver les mouvements naturels de dissection et de rongement, dont l’action mécanique garde aux carnivores des crocs et des gencives saines depuis 30 millions d’années.

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Mythe nº2 : La nourriture humide favorise la torsion de l’estomac

La torsion de l’estomac chez le chien provient d’un fait physiologique simple : le chien est un quadrupède. Dans son abdomen, l’estomac est suspendu et dispose d’une assez grande mobilité, notamment autour de son grand axe. Certains prétendent que la nourriture humide, par son poids supérieur, augmente le risque de torsion de l’estomac. On alourdit le sac, donc ses mouvements ont plus de conséquences. C’est négliger un point crucial : avant toute torsion, il y a dilatation de l’estomac. Et ce qui dilate l’estomac est rarement l’eau, mais le gaz.

Les croquettes sont sèches, et donc pleines d’air. Si vous nourrissez votre chien avec des croquettes sèches et non-réhydratées, il risque d’avoir soif après son repas. Et donc de boire. Les croquettes, dans ce cas, vont s’hydrater directement dans l’estomac. La place dans la croquette qui était jusqu’alors occupée par le gaz est occupée à partir de ce moment par l’eau. Mais où va le gaz ?

Il reste dans l’estomac. C’est pourquoi la croquette est considérée comme un aliment gazogène.

Gazogène et fermentescible, mortel combo

Que se passe-t-il ensuite si, à ce paramètre, on ajoute celui de la fermentation ? Un aliment qui fermente lors de la digestion voit ses nutriments se décomposer en nutriments plus petits. Lors de ce processus, des gaz sont dégagés. On peut observer ce processus dans tout aliment fermenté : le pain qui lève, la bière qui mousse, etc.

Si le pain lève, c’est grâce au levain, mais aussi à l’amidon de céréales qui sert de nourriture à ce champignon dans la farine. Les sucres sont hautement fermentescibles. De même pour la bière, où les sucres des céréales fermentent et se décomposent en éthanol alcoolique et en gaz carbonique.

Les bulles de la bière et les petits trous dans le pain sont causés par le dégagement de gaz carbonique.

Si vous combinez aliment gazogène, comme toutes les croquettes, et aliment fermentescible, comme toutes les croquettes aux céréales, l’estomac gonfle comme une baudruche durant la digestion. Et cette dilatation de l’estomac est la condition sine qua non au retournement de l’estomac. Rappelons que la torsion de l’estomac est fatale dans 48% des cas.

En revanche, avec de la nourriture humide, pâtée ou croquettes humidifiées, l’aliment n’est ni gazogène ni fermentescible. Pas de dilatation de l’estomac, donc pas de torsion de l’estomac. Sans dilatation, il convient simplement d’éviter l’exercice après le repas, ce à quoi la tendance naturelle de tous les mammifères à s’endormir après manger veillera naturellement.

Croquettes sèches contre croquettes humides Atavik

100g de croquettes, pour être correctement humidifiées, nécessitent entre 25 et 40cl d’eau. Leur poids passe de 100g à près de 500g. Mais il s’agit toujours de la même ration ! Vous verrez que, si vous le nourrissez une fois par jour avec des croquettes trempées dans 40cl d’eau durant 30 minutes, votre chien sera beaucoup plus vite repu, et risque de ne finir sa gamelle que plus tard.

Pour la bonne santé de votre chien, il faut donc mouiller les croquettes un peu avant de les donner. L’usage des croquettes est donc un peu plus complexe qu’il n’y paraît !

Mythe nº 3 : Les marchands de nourriture pour animaux, en proposant une gamme humide, vous vendent de l’eau.

C’est tout à fait vrai. Il y a de l’eau dans la nourriture humide.

Mais si vous nous le reprochez, il faut aussi reprocher à votre maraîcher de ne pas lyophiliser vos carottes. Quand il les pèse au marché, 60% du poids que vous voyez, donc 60% du prix que vous payez, c’est aussi de l’eau.

De même, sermonnez votre boucher, car il n’a pas fait sécher votre joue de bœuf. Fraîche, elle est aussi constituée d’eau à 65%.

Ensuite, avec vos carottes lyophilisées et votre joue séchée, vous pouvez tenter la fameuse recette du bœuf bourguignon en poudre. 

Vous constaterez à cette occasion que les nutriments de vos ingrédients en ont été dénaturés, sans eau pour maintenir l’hydratation des cellules. En conséquence, le goût en a été altéré aussi.

C’est exactement ce que vous infligez à votre chien, carnivore millénaire, en ne lui donnant que des croquettes.

 

Là, vous vous dites : Atavik, marchand de croquettes, qui dit du mal des croquettes, ce n’est pas normal.

Vous vous trompez.

Car Atavik n’est pas un « marchand de croquettes »

Atavik pense l’alimentation naturelle pour animaux comme un ensemble. Les croquettes font partie de cet ensemble sans en être l’alpha et l’omega.

Une alimentation complète, comme chez l’humain, implique d’alterner les nutriments et les formes d’alimentation.

Les croquettes sont pratiques, et c’est ce que la majorité de nos clients nous demandent. Mais elles ont des défauts, détaillés ci-dessus. Et le plus important d’entre eux est de convaincre les maîtres qu’elles sont complètes. Aucune étude n’a, à ce jour, prouvé qu’elles suffisaient à tous les besoins d’un animal.

C’est pourquoi nous tenons toujours à notre amplitude de gamme. Des croquettes pour leur côté pratique. Plusieurs gammes humides de textures et de compositions différentes pour maintenir l’animal bien nourri, bien hydraté et se rapprocher de la proie naturelle. Des friandises utiles, tant par leur rôle dans l’éducation canine que pour celui sur la dentition de votre animal. Des compléments alimentaires pour des problématiques ciblées de peau, de digestion, d’articulations, etc.

Si c’est bon pour vous de ne pas manger tous les jours la même chose, c’est tout aussi bon pour votre animal.